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Vitamina C en la ensalada
El Mastuerzo

Un poco de historia | Propiedades nutricionales | Un poco de botánica
Variedades| Cómo cultivar | Asociaciones | Enfermedades y problemas

 

Un poco de historia
Los antiguos egipcios ya la cultivaban y las civilizaciones griega y romana conocían sus propiedades medicinales. Se cultiva en los huertos europeos des de la edad Media.

Los antiguos egipcios ya la cultivaban.

Propiedades nutricionales
Aperitivo y mejorante de la digestión ya que estimula la secreción de bilis. Rico en vitamina C.

Para conserar al màximo sus propiedades debe consumirse en fresca, en esaladas

Para aprovechar al máximo sus propiedades se consume fresca en ensaladas o como condimento en pescados, huevos o quesos.

Las semillas se usan como la mostaza, en emplasto, y también como condimento.

Es muy rica en vitamina C

Un poco de botánica
El nombre de Mastuerzo se cree que proviene de su sabor fuertemente picante que hace "retorcer la nariz". También se conoce como nastuerzo. El nombre latín es Lepidium sativum y es de la família de las crucíferas, como el rábano, las coles o la rúcola.

Es una planta pequeña, anual, con hojas finamente divididas y flores pequeñas y blancas.

Las flores son pequeñas y blancas

Variedades
La variedad más habitual, el mastuerzo común, tiene un sabor ligeramente picante y las hojas muy finas.

Hay otras variedades menos habituales: el mastuerzo rizado es una variedad que se usa para decorar platos y el mastuerzo de hoja ancha tiene las hojas menos divididas.

El mastuerzo común tiene las hojas finamente divididas

Cómo cultivar
El cultivo es muy fácil. No le gusta el exceso de luz y necesita un riego constante. Se siembra directamente de semilla en la primavera o en otoño, en hileras separadas unos 10 cm y con 2-3 cm de separación entre plantas. Sembrada en otoño aguanta muy bien el frío y tiene un gusto menos picante. Si se quiere sembrar en verano debemos proteger la planta del exceso de sol.

Las hojas se pueden cortar a partir de 2 a 3 semanas después de la siembra. Se pueden realizar varios cortes.

También se pueden cosechar semillas para uso medicinal o como condimento similar a la mostaza.

Se siembra de semilla en primavera o otoño

Asociaciones de cultivo
Al ser una planta de ciclo muy corto y que prefiere un poco de sombra, se puede asociar con otras hortalizas o plantas de ciclo más largo como tomate, lechuga o cucurbitáceas.

Se puede asociar con hortalizas de ciclo largo

Enfermedades y problemas
El ciclo de cultivo es tan corto que apenas da tiempo a las plagas a aparecer.

Algunas orugas y pulgones pueden alimentarse de las hojas.