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La imprescindible del huerto
La cebolla

Un poco de historia | Propiedades nutricionales | Un poco de botánica
Variedades| Cómo cultivar | Asociaciones | Enfermedades y problemas

 

Un poco de historia
La cebolla es uno de los cultivos más antiguos de la cultura mediterránea. Era concocida en el antiguo Egipto.

Ya se cultivaba en el antigua Egipto

Propiedades nutricionales
La cebolla tiene un contenido muy ámplio en nutrientes, vitaminas, fibra y sustancias fitoquímicas como flavonoides, que le confieren su gusto característico y propiedades medicinales.

Se consume de muchas maneras, cocida, cruda, en conserva y como condimento de numerosos platos de carne, pescado o verduras.

La cebolla es un ingrediente imprescindible de la cocina mediterránea

Un poco de botánica
Es de la familia de las liliáceas y su nombre científico es Allium cepa. Es una planta bianual. El bulbo de la cebolla se forma en el primer año de cultivo mediante la acumulación de reservas en la base de las hojas. Tiene un sistema radicular superficial que se adapta muy bien al cultivo en recipientes.

El ajo y la cebolla son de la família de las liliáceas

Variedades
Hay muchos tipos de cebollas, algunos típicos y tradicionales de ciertas zonas geográficas. Se clasifican por la forma del bulbo, el ciclo de cultivo o la adaptación al clima.

Las cebollas necesitan un mínimo de duración del día (fotoperiodo largo) para la formación del bulbo. Según las necesidades de fotoperiodo se pueden clasificar en: Variedades de verano son las que se cosechan en verano y necesitan un fotoperiodo largo. También se conocen como variedades de día largo. Variedades de inviernoson las que se cosechan en otoño y invierno. Se conocen como variedades de día corto aunque en realidad deberíamos decir de día "menos largo".

También se calsifican según si se cosechan tiernas o secas. Aunque todas las cebollas se pueden cosechar tiernas o secas, las variedades para recolectar secas son las que tienen una mejor conservación, durante varios meses después de la cosecha.

El color del bulbo es otra característica de diferentes variedades. Pueden ser blancos, amarillos o rojos.

La variedad roja de Figueres se cultiva para cosechar seca

Cómo cultivar
Es una planta resistente al frío pero requiere temperaturas un poco elevadas y un mínimo de duración del día para formar el bulbo.

Se suele hacer de plantel. Los ciclos más recomendables son la siembra a fines de invierno y cosecha de cebolla seca en verano y la siembra a fines de verano y cosecha de cebolla tierna en invierno.

Des de la siembra hasta el trasplante pueden pasar unos 30 o 90 días, según la época. Si se trasplantan a raíz desnuda se separa cada planta unos 15-20 cm. Si utilizamos plantel de taco, con dos o tres plantas por taco, debemos aumentar la separación hasta los 25-30 cm. Si trasplantamos las cebollas muy juntas obtendremos bulbos más pequeños.

Si se desea cosechar los bulbos secos y conservarlos durante varios meses, debemos esperar a que las hojas se sequen, 3 o 4 meses después del trasplante.

La formación del bulbo necesita día largo

Asociaciones de cultivo
Es compatible con las solanáceas (tomate, pimiento y berengena), la lechuga, la zanahoria y las cucurbitáceas (melón y sandía).

No es compatible con el ajo o el puerro que son de la misma familia ni tampoco con las leguminosas como el haba o el guisante.

Es muy compatible con la zanahoria y la lechuga

Enfermedades y problemas
En general es una hortaliza que suele presentar pocos problemas. La floración prematura es el problema más habitual en el cultivo en el balcón. Suele ser debida a las bajas temperaturas, por lo tanto es más habitual si sembramos la cebolla en invierno. Si nos encontramos con este problema debemos eliminar la espiga floral lo antes posible.
La floración prematura es un problema habitual